「最穷奥运选手」滞日1年半 善心民众募145万助安稳生活

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新冠疫情在全球肆虐,原本准备在去年举办的东京奥运也因此延期。这让很多以奥运为目标的运动选手们不知所措,甚至有人滞留在日本1年多。南苏丹是非洲大陆东北部的一个内陆国家,5位南苏丹的奥运选手已经在日本住了1年半。

南苏丹是世界上最贫穷的国家之一,2016年时人均GDP只有245美元(约马币1000令吉)。南苏丹的奥运代表团由5人组成,他们早在2019年11月就去往日本,准备参加去年夏天举办的奥运会。他们一方面是想早日适应环境,另一方面也有其他考量。因为南苏丹从2011年独立之后就爆发内战,国内一直不稳定。

前往日本的5人中,包括1位59岁的教练、3位奥运选手和1位残障奥运选手。他们参加的都是田径项目,原本准备去年8月比赛完就回家,没想到奥运延期,他们只能住在日本等待奥运开幕,这一等就是1年半。

根据东京奥运委员会的规定,南苏丹代表队由群马县前桥市接待。主办方会在当地为选手提供食宿和训练。疫情爆发后,很多运动员驻扎的城市取消了合作协议,选手们也各自回国,但南苏丹战火连天,代表团无法回去,于是一直留在日本。

前桥市了解情况后,答应继续接待选手们,让他们在当地生活、训练,还为它们无偿提供食宿。透过税收和募款,前桥市政府和居民共募集超过35万美元(约马币145万令吉),来帮助滞留的南苏丹运动员。他们每周5天可以自由使用运动场,还有专业的教练和志工为他们提供训练和翻译。

当地企业也支持这一决定,代表团住处附近新增10台自动贩卖机,当地牙科协会也自愿为他们提供免费口腔护理。还有慈善组织为了筹措资金,制作3000件周边服饰,开卖后很快就售空。前桥市市长说:「我们要继续保障他们接下来至少一年的生活,坚持到东京奥运会开幕为止,确保南苏丹奥运选手和教练能继续留在前桥,这也是我们的奥林匹克使命。」

南苏丹选手们除了日常训练,每周还有4天的日语课程。他们还会去参加当地学校的活动,教孩子们英文,传递奥运精神。南苏丹代表团的教练表示:「在这里我们感受到了当地人发自内心的欢迎,居民们很可爱,几乎把我们当作主场队,在奥运之后,我们也会把这样的情感带回南苏丹,这是团结的真谛。」

滞留在异乡无法回家,原本是一件令人难过的事。但在前桥市政府和民众的共同努力下,南苏丹的奥运代表团成员却过得非常好,这对他们来说应该是一段非常惊奇、非常温暖的时光吧~