美国德州暴风雪,极端寒流是如何远征美国南部

450 views

美国南部上个星期遭寒流袭击,引发了暴风雪,导致多区断电,数百万人受影响,截至今日,至少有58人因为寒流引发的事故而死亡。上个星期的德州高速公路也因为极端低温引发路面结冰造成的恐怖车祸,逾130辆车连环相撞,也被对面车道的民众拍了下来,场面犹如好莱坞动作灾难电影。

视频来源:公视新闻网
零下的温度,数百万家庭还得忍受断电断水的痛苦

美国南部属于亚热带地区,德州往年的冬季平均低温都维持在5度到17度之间,而上个星期德州的最低温低至摄氏零下10度,打破了30年来的记录。究竟到底为什么温暖的州份如今突然有寒流来袭呢?根据美国国家气象局解释,这是因为一道源自美加边境的「北极冷锋」过境,带来大量雨雪和极寒气温。通常这类的冷锋会被一系列的低气压气旋影响,停留在北极地区。但这一回,一个冷锋从加拿大移动到美国,蔓延到中部与南部各州份。

吹向墨西哥湾的北极冷锋是导致这次美国南部暴风雪灾的主因

那些否认气候变化科学的人可能会趁机大加嘲讽说:「咦,不是说地球正在暖化吗?」但,极地涡旋(polar vortex)形成的冷冻空气直降至墨西哥湾沿岸,确实可能与全球暖化有关;而这正是大气科学家海霍(Katharine Hayhoe)宁可使用「全球气候异变」(global weirding)用词的原因。

冬季风暴受许多因素影响,其中包括影响所有天气系统的自然变化。地球暖化可能只是冰暖交融的其中一环;即便气候变化普遍是让冬季变得更温和。由于喷射气流出现变化,位于北极上空的空气现在正向南吹扫。喷射气流是环绕北半球的高空急流,通常会阻止寒冷的极地涡旋向南行进。

研究显示,北极变暖正减弱喷射气流,使冷空气向南溢出,尤其是当格外暖化的冲击波撞击平流层让涡旋变形,更可能让温度骤降,就连过去很少被霜冻侵蚀的地方,也受到影响。

美国南部一般家庭普遍上都没御寒设备

以往美国南部的冬季多数温暖,所以一般家庭的家中没有安装防寒设备,导致不少家具都结冰。有网民于社交网站分享指,家内的鱼缸已经变成冰块。也有网民分享天花板的水管因为过冷而裂开,当水下来的瞬间便结成冰柱,结果导致下方的车辆一同被冻结起来。

水管爆裂导致结冰的水柱把车也冰封了
宠物鱼应该也冻死了
风扇和马桶周围也出现冻结的水柱

无论如何,自然灾害已经一次又一次敲起人们的警钟,「全球气候异变」的议题已经是人类不能忽视的课题,今年来我国和曼谷也常常在一月记录得低温的异常气温,然后到了夏季一些高纬度国家也屡屡冲破最高温记录,过去还曾经发生过北海道热浪导致死亡的案例发生。所以大家应该多多响应环保,让生病的地球康复起来。

看似仙境的冰冻树林,可是背后数百万人都在受灾难影响