考古学者发现「新品种狮子」 历来最小体型

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澳洲有很多独一无二的生物,袋狮就是其中之一。如今这种猛兽已经从地球上消失了,但我们还是能从一些化石中窥见它们千万年前留下的痕迹。最近,生物学家在昆士兰州著名的化石点「里弗斯利」(Riversleigh)发现了一种全新的袋狮化石,并取名为「Lekaneleo roskellyae」。

大约2300万年前,这种袋狮在昆士兰州古老的雨林中生活。这是有史以来发现的体型最小的袋狮之一,只有家猫那么大。但它拥有锋利、细长的牙齿,能够轻易将骨头切开,是丛林中不容小觑的捕食者。

新南威尔斯大学的3名学者Anna Gillespie、Michael Archer和Suzanne Hand发现了这一化石。 Archer博士说:「袋狮是澳洲大陆特有的食肉动物。我们刚刚认识到这个新物种,跟我们之前见过的其他任何物种都有很大的不同。这就是我们将它列为袋狮新属种的原因。」

「里弗斯利」化石遗址曾发现过好几个袋狮品种,所有袋狮都有锋利的牙齿。虽然我们现在已经看不到这些动物,但从生物学家发现的化石中还是能够感受到千万年前这片大陆有多奇妙啊。